Stories Untold: очень странные истории

1.jpg

Не знаю уж как так случилось, но об этой игре я почти ничего не слышал ранее, а если и слышал, то не придавал никакого особого значения. Листая страницы в Стиме на этой зимней распродаже, я наткнулся на «Stories Untold»: чисто символическая из-за высокой скидки цена, сочные скриншоты в эстетике восьмидесятых, обилие четырех- и пятизвездочных отзывов от крупных изданий, целая коллекция лавровых венков с номинациями на различных фестивалях. Да ещё и жанр – «text-based adventure». Ну ничего себе! Стало как минимум любопытно, что представляет собою игра. И действительно — тут есть о чем полюбопытствовать.

Предупреждение: если у вас есть склонность к эпилепсии, непереносимость вспышек и мигающего света – запускать «Stories Untold» совершенно точно не надо.

Начнем!

Что это вообще такое?

«Stories Untold» — это очень необычный гибрид парсерной текстовой игры, поинт-н-клик эдвенчуры, симулятора ходьбы и паззла, основной упор в котором делается на довольно необычный способ повествования. Структурно собою представляет набор из 4 относительно небольших новелл смешанного жанра – сочетания психологического хоррора, драмы и научной фантастики (откуда-то легонько повеяло духом «Сумеречной зоны»).

2.jpg

Настало время таинственных историй

Игровой процесс же примерно следующий: в распоряжении персонажа оказывается набор приборов и радиоэлектронных устройств (компьютер, лабораторное оборудование, приемопередающее устройство и так далее); оперируя этими приборами, необходимо решать какие-то задачи, при этом процесс «работы» вплетен в повествование. В случае работы с компьютером, управление осуществляется в духе парсерных текстовых эдвенчур – читаем текст, вводим команды. С приборами же можно управляться с помощью мыши – нажимать клавиши, переключатели и всё в этом духе. Необычность же состоит в том, что все компьютеры и приборы, с которыми мы работаем, расположены во вполне конкретных помещениях, где происходят вполне конкретные события, и потому наши действия имеют последствия, которые можно наблюдать визуально. В некоторых кульминационных моментах игра переходит в режим симулятора ходьбы. Проще пояснить на примерах.

О чем игра?

Здесь я попытаюсь максимально осторожно изложить некоторые элементы завязки сюжета и рассказать что вообще происходит в каждой из новелл, чтобы было проще уловить суть геймплея.

3.jpg

Геймплей в первой новелле — читаем текст, вводим команды.

В первой новелле мы оказываемся за столом перед неким ретро-компьютером и играем в текстовый хоррор. Управляем персонажем с помощью ввода команд типа «go to …», «look at …», «read …», «use ...», «get out…» – этими командами исчерпывается практически весь набор действий, за исключением некоторых моментов. Сюжет на первый взгляд – обыкновенный хоррор про заброшенный дом. Однако в дальнейшем выясняется, что не всё так просто: основная фишка в том, что продвижение внутри текстовой игры вызывает некие изменения в комнате. Вдруг внезапно гаснет свет, или вспышка молнии высвечивает смутные силуэты за окном… Продолжать не буду, суть ясна. Получается очень необычная ситуация – становится непонятно откуда ждать «атаки» — от самого текста, или от того, что произойдет нечто в комнате? За счет подобной неопределенности поддерживается весьма напряженная атмосфера. Невольно захочется обернуться… или наоборот не захочется?

5.jpg

RTFM!

Во второй новелле действие переносится в лабораторию, в которой нам предстоит производить эксперименты над неким загадочным образцом. Геймплей здесь несколько иной – читаем инструкции на мониторе, затем настраиваем приборы, запускаем установку и смотрим на результаты. После некоторых событий вновь активируется парсерный режим. Приятное впечатление производит тот факт, что игра постоянно подкидывает новые механики.

9.jpg

Принимаем и передаем.

В третьей новелле придется примерить на себя шкуру радиста на некой не до конца понятного назначения станции в Гренландии. Здесь геймплей смещается в сторону паззла – необходимо настраивать передатчик, принимать от коллег шифр, проводить его соответствующую обработку и посылать команды в ответ. Особенность в том, что инструкция по обработке сигналов записана на микрофильм, и потому читать её надо с помощью соответствующего аппарата. Пока мы решаем паззлы, по радиоканалу идут переговоры, из которых мы узнаем, что вокруг происходит что-то, а у коллег на другом конце «провода» творятся какие-то странные дела. Этим и подкупает история в данной новелле – особая атмосфера создается за счет ограниченности информации у игрока. Принимаем лишь непонятные шифры, передаем непонятные команды и слушаем радио. Всё остальное – в голове.

А что касается четвертой новеллы, то про неё я говорить не буду: она ставит точку, дает объяснение и кое-как связывает воедино три истории. Хотя и по ходу прохождения трех рассказов можно углядеть некие намеки…

Что понравилось, а что нет

У «Stories Untold» много сильных сторон. Начнем с того, что игра очень хорошо поддерживает атмосферу и саспенс, причём в каждой истории разными приемами. Как я уже отметил, ограниченность информации, доступной игроку, а также ограниченность его возможностей, заставляют строить в голове картину происходящего, делать предположения, строить домыслы. Ведь самое страшное – это неизвестность, и в данном случае эта неизвестность поселяется внутри ваших собственных умопостроений. Безусловно интересны сами базовые механики. Казалось бы, текстовые эдвенчуры, да ещё и парсерные – сегодня это довольно специализированная ниша на любителя. А здесь этот жанр берут за основу (пусть и в достаточно простом виде), и на этом фундаменте возводят здание современной игры, добавляя новые механики, сваривая вместе различные жанры и стили.

4.jpg

А теперь уют куда-то пропал...

Крайне удалась разработчикам, скажем так, многослойность повествования. Вот мы сидим перед комьютером и играем в игру, в которой персонаж сидит перед компьютером и играет в игру, в которой перонаж… ну и так далее. Причем в какой-то момент «Stories Untold» ставит всё с ног на голову, а потом возвращает обратно, замыкая структуру истории в кольцо. И притом история тоже жива на нескольких уровнях – на экране виртуальных мониторов, в виртуальных комнатах, и в голове игрока, где кусочки головоломки кружатся в попытках найти своё место.

10.jpg

Нет, ну вы только взгляните — насколько приятно и аутентично выглядит местная техника!

Отдельно хочется подчеркнуть графику и дизайн в целом. Сама по себе картинка очень симпатичная, а ввиду того, что локаций не так много, проработка их очень хороша. Как можно судить по скриншотам – эксплуатируется эстетика восьмидесятых, но делается это качественно: интерьеры детализированы, всё аппаратура выглядит очень аутентично и притягательно. Более того, создается такая как бы «тактильность» — клавиши так и хочется нажать, ощутить их сопротивление, услышать щелчок, так и хочется звонко переключить тумблер, покрутить прорезиненную рукоятку приемника. Звуковое сопровождение также отличное: те самые щелчки клавиш, звуки приборов, пищание и цифровой хрип компьютера, шумы, радиопереговоры и аудиозаписи – всё это идеально дополняет целостный аудиовизуальный опыт. Музыка же – типичный добротный синтвейв.

6.jpg

Главное во всяких опасных экспериментах — следовать инструкции!

Теперь же о минусах – не без них, к сожалению. Основной минус для меня – новеллы по отдельности производят более благоприятное впечатление, несут куда больше таинственности и страха неизвестности, чем когда они оказываются соединены воедино в четвертом эпизоде. Сразу настигает некоторое разочарование от простоты и некоторой банальности развязки. Да и вообще парочка сюжетных поворотов вызывает только желание развести руками. Очень жаль, что сама форма повествования оказалась куда интереснее и разнообразнее, чем история в целом. Неприятный осадок оставляет также неудобство управления – это касается работы мышью со всякими переключателями и рукоятками. Вот может быть тут бы сгодились VR-контроллеры. Понятно, что эта проблему сложно устранить – мышь одна, а рук и пальцев больше. Но некоторые моменты довольно раздражительны тем не менее. Ещё вызывает легкое недоумение «композиция» некоторых локаций – к примеру, в первой новелле монитор расположен существенно сбоку, да ещё и под углом, при том что значительная часть внимания игрока сосредоточена именно на нем.

Итог

«Stories Untold» — интересное произведение с многослойной структурой повествования и разнообразием механик. Сюжетная часть в целом отстает по качеству от формы, но тем не менее игра может подарить 3-4 часа атмосферного приключения. Заваривайте чай, гасите свет, надевайте наушники – истории хотят быть увиденными и услышанными. Тут не стоит ожидать революции в сюжетном поле или революции в текстовых играх как таковых – скорее это просто весьма и весьма добротная приключенческая игра в целом с некоторыми любопытными инновациями.

Ну и вот ещё – на момент написания рецензии у «Stories Untold» нет русской локализации (и едва ли она появится, хотя кто знает), потому будьте готовы читать и даже немножко писать по-английски (ну и ещё воспринимать цифры на слух).

Игра в Steam

Игра на GOG

Спасибо за внимание!

Blank